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martes, 27 septiembre, 2022

CLAVES | Viruela del mono: ¿qué es y cómo se contagia?

El epidemiólogo Enrique Pérez, asesor en Prevención y Control de Enfermedades de la OPS, indicó que las personas que residan o viajeros que vayan a países endémicos deben siempre evitar el contacto con animales enfermos, que pueden albergar el virus de la viruela. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC) recuerdan que lavarse las manos sigue siendo una acción decisiva ante este virus

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Caracas.- El Ministerio de Salud detectó el primer caso de viruela del mono en Venezuela, específicamente en el Aeropuerto Internacional Simón Bolívar de Maiquetía. Se trata de un pasajero proveniente de Madrid, España.

El Reino Unido, Estados Unidos y Portugal también han detectado sus primeros casos. Por su parte, la Comunidad de Madrid ha registrado 23 posibles casos de infección en la región y el Ministerio de Sanidad, junto con los gobiernos regionales, ha activado la alerta sanitaria.

Viruela del mono

  • El epidemiólogo Enrique Pérez, asesor en Prevención y Control de Enfermedades de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), explicó que la viruela del mono es una zoonosis del tipo selvática, con infecciones humanas incidentales que, generalmente, ocurren esporádicamente en zonas boscosas de África central y occidental.
  • «Las personas que residan en países endémicos, o viajeros que viajen a esos países, deben siempre evitar el contacto con animales enfermos, que pueden albergar el virus de la viruela», sostuvo Pérez, en conferencia de prensa.
  • De acuerdo con una nota de El País, la principal vía de contagio es de animales salvajes a humanos. Se transmite por fluidos corporales (mucosas, heridas, fluidos sexuales), aunque puede haber transmisión indirecta por contacto con objetos que tengan restos de estos fluidos.
  • A pesar de que se denomina «viruela del mono», es también transmitida por roedores, marsupiales y otros primates, según indica BBC.

¿Cuáles son los síntomas?

  • Los síntomas iniciales de la enfermedad incluyen fiebre, dolor de cabeza, dolores musculares, dolor de espalda, nódulos linfáticos inflamados, escalofríos y agotamiento, indica la agencia.
  • También puede desarrollarse una erupción cutánea, que a menudo comienza en el rostro y se extiende a otras partes del cuerpo, incluidos los genitales.
  • «La erupción evoluciona y atraviesa diversas etapas. Puede tener una apariencia similar a la varicela o a la sífilis, antes de finalmente formar una costra que más tarde se cae», describen las autoridades británicas.

Diagnóstico y Tratamiento

  • En caso de sospecha hay que obtener una muestra adecuada y enviarla en condiciones seguras a un laboratorio que disponga de los medios apropiados.
  • Las muestras óptimas para el diagnóstico son las procedentes de las lesiones: frotis del exudado de las lesiones vesiculares o de las costras guardados en un tubo de ensayo seco, estéril, sin medio de transporte para virus y en frío.
  • La OMS indica que no hay tratamientos ni vacunas específicas contra la infección por el virus de la viruela símica, aunque se pueden controlar los brotes. En el pasado, la vacuna antivariólica demostró una eficacia del 85% para prevenir la viruela símica.
  • Antivirales como cidofovir y ST-246, así como inmunoglobulinas específicas, pueden ser utilizados para controlar los brotes, dijo el catedrático en Microbiología Raúl Rivas González a The Conversation.

Formas de Prevención

  • De acuerdo con la OMS, concienciar sobre los factores de riesgo y educar a las personas sobre las medidas que pueden adoptar para reducir la exposición al virus es la principal estrategia de prevención de la viruela símica.
  • La organización asegura que se están llevando a cabo estudios científicos para evaluar la viabilidad y la idoneidad de la vacunación para la prevención y el control de la viruela símica.
  • Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC) recuerdan que lavarse las manos sigue siendo una acción decisiva ante este virus. Los expertos también creen que la vacunación después de una exposición a la viruela puede ayudar a prevenir la enfermedad o hacerla menos grave.
  • Expertos en salud pública también han recomendado a las personas que realicen viajes internacionales estar atentas a las recomendaciones de las autoridades locales y seguir sus indicaciones y protocolos.

Con información de EFE, El País y BBC

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