Aunque intentan pasar desapercibidos, el sector comercial vincula a los hermanos Hussein Abdalla como propietarios del negocio. En Venezuela no hay un expediente mercantil que compruebe que son dueños, pero en Estados Unidos hay una compañía con el nombre de la cadena de farmacias, presidida por Samy Hussein Abdalla. La única compañía ligada a Red Vital en el país tiene de accionistas principales a dos empresas, una del área de construcción, y a dos venezolanas de directoras

Por: Liz Gascón, Patzzy Salazar, Armando Altuve y Nadeska Noriega

Apalancados en las medidas flexibles que aprobó el chavismo gobernante para darle un respiro a la compleja economía de Venezuela, un grupo de empresarios conocido en el estado Carabobo apostó por crecer más en los negocios. Para lograrlo, fraguó un acuerdo con una reconocida empresa de automercados neerlandesa que, tras concretarse, dio pie al surgimiento en el año 2021 de la cadena de farmacias Red Vital, que autodenominan “la más grande de Latinoamérica”, y que hoy cuenta con ocho sucursales en siete estados del país. 

El 17 de septiembre de 2022, Red Vital abrió su última sucursal en La Guaira, estado Vargas, en la región central de Venezuela. El acto estuvo encabezado por el actual gobernador, José Alejandro Terán, y el alcalde del municipio Vargas, José Manuel Suárez –ambos del Partido Socialista Unido de Venezuela (Psuv)–, quienes acompañaron al presidente de la farmacia, Emilio Miquilena, en el corte de la cinta inaugural.

Al lado de Miquilena había tres hombres cuyas identidades fueron reservadas por los animadores del evento, pero que recibían toda la atención de las personalidades invitadas. 

Si bien ellos no hablaron con los periodistas presentes, sí interactuaron con los políticos y alguno que otro comprador que se les acercaba mientras recorrían los pasillos de la farmacia escoltados por sus guardaespaldas. 

Esa misma discreción para revelar sus nombres fue preservada por los hombres en los anteriores eventos de apertura de las tiendas de la red de farmacias. Aunque, en la última inauguración como en las otras, no escatimaron para fotografiarse con los voceros de los gobiernos regionales y municipales que acudieron a esos actos. 

A pesar del interés de pasar desapercibidos, quienes los conocen en el mundo comercial, especialmente del sector de insumos médicos, odontológicos y farmacéuticos, saben que los hermanos Hussein Abdalla son reconocidos como los propietarios de Red Vital.

En esa inauguración en la sede La Guaira estuvieron presentes Samy, Amin y Khaled Hussein Abdalla. Ellos, junto con su otro hermano Yijad, son empresarios venezolanos de ascendencia árabe que suman una trayectoria empresarial de más de 40 años en el país. 

Están vinculados a más de diez compañías dentro y fuera de Venezuela dedicadas a la importación y distribución de suministros y equipos médicos. La mayoría creada entre los años 2007 y 2011, cuando el gobierno chavista gozó de altos ingresos por la venta del petróleo. 

Detrás de Red Vital 

La conexión de los hermanos Hussein Abdalla con Red Vital, a lo sumo, parece un verdadero secreto a voces. En Venezuela no se encuentra un registro comercial que certifique que la farmacia es propiedad de estos empresarios. Pero hay una serie de pistas que los vincula con la cadena de farmacias. 

En diciembre del año 2013, Khaled y Samy solicitaron el registro de la marca de la farmacia ante el Servicio Autónomo de Propiedad Intelectual (Sapi), como consta en el boletín Nº 555 de la institución divulgado en marzo de 2015. En el año 2021, Samy, en Estados Unidos, constituyó una empresa que preside llamada Red Vital Corp, en la que comparte la dirección con dos socios, Fermín Betancourt Díaz y Dubraska Carucí. Ellos figuran también junto con Samy en dos compañías del ramo de salud, ubicadas en Estados Unidos, una de ellas es Dynamics Corp, que tiene el mismo nombre de la empresa matriz a la que pertenece la cadena de farmacias Red Vital, creada en Venezuela en 1975, según confirmó su actual presidente Emilio Miquilena.  

Tres gobernadores del chavismo, un alcalde de oposición y una ministra han acompañado a los empresarios en las aperturas de cuatro farmacias en el país, según consta en videos y fotos colgados en redes sociales | Fotos cortesía Twitter @EneidaLayaPsuv, @LuisJonasPsuv, @AdolfoP_Oficial)

Dynamics Corporation C.A. es una empresa venezolana ubicada en el estado Carabobo. Se dedica a importar y distribuir medicinas, insumos y equipos médicos. En 47 años ha suministrado productos a farmacias en la entidad y en el resto del país. En esta compañía, además, trabaja desde hace más de diez años el actual presidente de Red Vital, según reveló una fuente corporativa de la red de farmacias. 

“Podríamos decir que se convirtieron en el grupo importador de insumos más importante del país, además, con una actuación corporativa agresiva, con miras a tener el control del sector”, refiere una fuente ligada a la Asociación Venezolana de Distribuidores de Equipos Médicos, Odontológicos, de Laboratorio y Afines (Avedem), que solicitó la reserva de su identidad.

Los expedientes mercantiles permiten inferir que Samy Hussein Abdalla es socio líder detrás de la farmacia. Además de presidir Red Vital Corp en Estados Unidos, también es el representante legal de la empresa Vital Net C.A, según registros del Servicio Nacional Integrado de Administración Aduanera y Tributaria (Seniat). 

Esta empresa, creada en Venezuela en 2017, es la casa de representación a cargo de la importación de la mayoría de los insumos y medicamentos elaborados en India y China disponibles en las sucursales de Red Vital, bajo las marcas Dynamics y Dynalab. 

En la página web de Red Vital se indica que la farmacia aparece representada mediante una empresa, Red Vital Comercializadora C.A., la cual se creó en Carabobo en el año 2020. Datos del Registro Nacional de Contratistas (RNC), a los que tuvo acceso El Pitazo, revelan que ninguno de los hermanos Hussein Abdalla figura como representante de esta compañía.

Según los datos, la empresa tiene de accionistas a dos compañías venezolanas de las que hay poca información. La primera es Vidacore C.A, que concentra 90% del capital social, y la segunda es Tim Logistics C.A, que conserva el 10% restante de las acciones y está dedicada a la construcción de edificios, según se confirma al consultar su registro de información fiscal (RIF) en la página web del Seniat. Ambas empresas no aparecen en la base de datos de empresas del Servicio Autónomo de Registros y Notarías (Saren), según pudo confirmar el equipo reporteril. El Pitazo intentó acceder a los expedientes en el Saren, pero no obtuvo respuesta.

El documento del RNC también revela otro dato: dos mujeres venezolanas ocupan cargos directivos dentro de Red Vital Comercializadora. Se trata de Eugenia Esther Villegas Fernández y Jenny Magdalena Zuk Kolkowski. Sobre ellas, pocos datos trascienden en internet, pero Villegas Fernández representó legalmente hasta el mes de febrero de 2021 a la empresa Globalcalzados C. A., según su ficha en el Instituto Venezolano de los Seguros Sociales (Ivss). 

En cambio, Zuk Kolkowski, de 50 años, es licenciada en Administración Comercial y docente en la Escuela de Administración Comercial y Contaduría Pública en la Universidad de Carabobo. 

Su lista de seguidores en redes sociales indica que conoce a Samy Hussein Abdalla. Un escueto perfil en Linkedin con su foto reseña, además, que se dedica a la asesoría tributaria, administrativa y financiera. Detalla que trabajó en Red Vital Comercializadora hasta el mes de abril de 2022. 

El Pitazo intentó comunicarse con Zuk Kolkowski para conocer más sobre su relación con Red Vital y los hermanos Hussein Abdalla; pero sin obtener respuesta hasta la publicación de este reportaje. 

Legado empresarial

El conglomerado de empresas ligadas a los hermanos Hussein Abdalla es amplio. Están vinculados con al menos 15 compañías ubicadas en Venezuela y en el extranjero. Seis están registradas en el país, cuatro en Carabobo; mientras que el resto se encuentran distribuidas en Panamá, Estados Unidos, incluso en Hong Kong, en China. Todas dedicadas al ramo de suministros médicos. 

Samy y Yijad aparecen vinculados con cuatro empresas offshore registradas en 2010 en Venezuela, con jurisdicción en la región especial de Hong Kong, en China, y que fueron señaladas en la polémica investigación periodística Panamá Papers del año 2016, que reveló documentos confidenciales del bufete de abogados panameño Mossack Fonseca, que ayudó a personas a crear compañías en paraísos fiscales.

Los hermanos Hussein Abdalla están ligados, además, a otras empresas desvinculadas del área de salud. Samy, actualmente, trabaja en la cadena textil El Castillo, la más importante del país. Khaled aparece como representante legal de Alimentos Amazonia C. A., una compañía que también importa y distribuye productos a Red Vital. Amin, de acuerdo con el Ivss, aparecía como empleado hasta el año 2014 de la empresa Multisillas de Venezuela, ubicada en Carabobo, dedicada a la importación y venta al mayor de muebles para oficina. Yijad, según información del Sapi, aparece como tramitante en el registro de productos para esta empresa.

Multisillas de Venezuela y dos compañías del ramo de insumos y materiales médicos vinculadas con los Hussein Abdalla fueron señaladas en 2016 por la diputada opositora de la Asamblea Nacional por el estado Aragua, Karín Salanova, por uso ilícito de divisas preferenciales. Pero sobre este caso el Parlamento no ofreció más información. 

El equipo reporteril se comunicó con Salanova para obtener más detalles, pero sin éxito. También se envió una comunicación a los hermanos Hussein Abdalla para conocer su versión, sin obtener respuesta.

Con su gama de empresas del ramo farmacéutico e insumos y equipos médicos, los hermanos Hussein Abdalla lograron ocupar un espacio importante en la cadena comercial. Tienen dominio en la importación y distribución de productos. Pero, ahora, con la creación de Red Vital buscan llenar el vacío que tenían en el plano de la comercialización. 

“El fuerte de Dynamics era la importación de insumos en el área de salud y proveer a gran parte de la red comercial del sector en el país. Con el lanzamiento de Red Vital están fortaleciendo un espacio para el consumo directo de los productos que importan. Están consolidándose para tener el control de toda la cadena, desde la compra primaria hasta el consumidor final”, indicó una fuente del sector farmacéutico.

También aseguró que Dynamics Corporation dejó de suministrar medicinas y demás rubros para la salud a las distintas farmacias de Carabobo y del centro del país para concentrarse en Red Vital. 

Red Vital surge luego de que sus propietarios sellaran un acuerdo con los directores de automercado Makro, una cadena mayorista creada en Países Bajos, al noroeste de Europa, del Grupo SHV, que comercializa alimentos al mayor. Esta fusión ocurrió como parte de un plan de relanzamiento de sus tiendas en Venezuela. 

La alianza se materializó casi cuatro años después de que Nicolás Maduro ordenara la intervención de Makro por condicionamiento de venta de productos básicos. Por eso, la tienda principal, ubicada en Valencia e inaugurada el 3 de julio de 2021, como las demás sucursales, comparte los espacios donde están ubicados los automercados.

Red Vital encontró en Makro la forma de jugar las reglas del oficialismo. “El acuerdo entre Red Vital y Makro permitió la oxigenación de esta última, que por el impasse con el gobierno de Nicolás Maduro tuvo que cumplir un cierre técnico; después de ser la cadena de mayoristas más grande del país, con tradición de 29 años y una penetración de cerca del 93% de la población venezolana. Estos atributos fueron un atractivo entre los hermanos Husseim para lograr el posicionamiento de Red Vital», contó un asesor de mercadeo e integrante de Avedem, quien solicitó la reserva de su identidad.

Según el asesor, en el gremio aún les parece una proeza el acuerdo sellado con el automercado. «¿Cómo se logró ese acuerdo? Eso es un misterio en el sector. Pero lo que sí está claro es que fue una alianza ganar-ganar que permitió lo que Makro ahora llama ‘su adecuación al nuevo mercado’ y a Red Vital el acceso a galpones ya constituidos como hipermercados y con presencia en el consumidor”.

La expansión de Red Vital coincide con los acercamientos que ha tenido el Gobierno con empresas privadas del país. Pero su crecimiento está ligado, además, con la flexibilización de trámites para la importación de medicamentos que ordenó la administración de Nicolás Maduro a partir de 2019. 

La resolución 075 –publicada en la Gaceta Oficial 41.610 del 4 de abril de ese año– autoriza a las casas de representación a comprar y traer del exterior productos farmacéuticos sin cumplir con los requerimientos previstos en la Ley de Medicamentos vigente. La medida sirvió para abastecer medicinas en el país después de varios años de escasez, según organizaciones del sector como la Federación Farmacéutica Venezolana (Fefarven). Pero el gremio desaprueba el expendio de medicamentos sin registro sanitario o sin análisis previos de controles de calidad.

El boom de las farmacias en Venezuela: claves detrás del crecimiento del sector

Red Vital ofrece en sus estanterías una variada gama de productos que va desde medicinas importadas, incluso producidas y distribuidas por empresas de los hermanos Hussein Abdalla, a materiales y equipos de salud, vendidos a precios asequibles, según promocionan en anuncios publicitarios y en redes sociales. 

Han llegado a sus clientes al presentar sus ofertas en plataformas como Instagram y Tik Tok por medio de artistas e influencers. En un video que sobrepasa las 130.000 reproducciones en YouTube, un portavoz de Dynalab, compañía de venta de medicamentos al mayor de Red Vital, asegura que cuentan con moléculas que no están disponibles en otras droguerías del país. 

“De hecho, somos una de las pocas farmacias que tiene un medicamento esencial para el COVID-19 como es el Remdesivir a 50 dólares por ampolla. Otra cadena de tiendas bastante conocida lo tiene en 150 dólares”, comentó el ejecutivo de Dynalab, a mediados de 2021, desde la primera sucursal de Red Vital en Valencia. 

Con miras a expandir su marca, la cadena de farmacias logró colarse en el mundo del deporte para figurar como patrocinadora. El 20 de noviembre de 2022 comenzó la Copa Mundial, el más importante torneo de fútbol masculino, y el nombre de Red Vital figura en las camisas de los periodistas que narran los partidos desde Catar para el canal de televisión venezolano, Televen. También tienen una valla en el espacio publicitario del Estadio Universitario de la UCV, donde se realizan los juegos de la Liga Venezolana de Béisbol Profesional (Lvbp). 

La farmacia logró que el influencer, comediante y rapero de origen malí, Mohamed Nantoume, conocido como Grand M, visitara su tienda principal en Carabobo. Nantoume, además, lució una franela blanca con el nombre de la marca estampado. El protagonista de memes y stickers llegó a Venezuela el 16 de noviembre para presentarse en el Venezuela Off Road & Adventure 2022, celebrado en la localidad de San Diego, en la entidad.

Red Vital prepara su expansión fuera de las instalaciones de Makro hasta alcanzar 37 sucursales en 2023. La primera tienda fuera de la cadena de supermercados, según el presidente de la farmacia, estará en las inmediaciones del Hospital Central de Valencia. Otra se construye en un centro comercial de la avenida Lara, este de Barquisimeto, anunció un portavoz de la Alcaldía de Iribarren a cargo de la aprobación de los permisos de funcionamiento. Con un bajo perfil, los hermanos Hussein Abdalla figuran como parte del grupo de empresarios que surge inesperadamente en el país mientras la economía aún se tambalea.

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